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Kernowite: Novo mineral é descoberto em rocha extraída há 220 anos na Inglaterra

ByMax Blanc

dez 23, 2020
A kernowite tem cor verde escura e foi encontrada em uma rocha extradída há mais de dois séculos

A kernowite tem cor verde escura e foi encontrada em uma rocha extradída há mais de dois séculos
Museu de História Natural de Londres

Um “incrível” mineral desconhecido acaba de ser descoberto por cientistas que analisaram uma rocha extraída na Cornualha, região litorânea no oeste da Inglaterra, há cerca de 220 anos.

O mineral verde escuro foi chamado de “kernowite” – nome em inglês – em homenagem a Kernow, a palavra do idioma córnico original da região da Cornualha.

Um grupo liderado pelo mineralogista do Museu de História Natural (NHM) Mike Rumsey fez a descoberta enquanto estudava uma rocha retirada da mina Wheal Gorland no vilarejo de St Day.

Rumsey disse: “É incrível que em 2020 estejamos conhecendo um novo mineral”.

Durante séculos, mineralogistas acreditaram que os cristais verdes seriam uma variação de outro mineral, o liroconito, mas Rumsey e sua equipe descobriram que ele tem composição química diferente.

O liroconito azul é altamente valorizado por colecionadores em todo o mundo, e a maior parte vem de Wheal Gorland.

 

O mineral foi descoberto dentro de uma rocha que está no Museu de História Natural de Londres desde 1964

O mineral foi descoberto dentro de uma rocha que está no Museu de História Natural de Londres desde 1964
Museu de História Natural de Londres

Conhecida mundialmente pelas reservas minerais, a Cornualha tem uma importante história de mineração e status de patrimônio mundial da Unesco.

“Muitas dessas descobertas aconteceram há mais de 100 anos, quando as minas ainda estavam ativas, por isso a descoberta de um novo mineral da Cornualha, particularmente um relacionado ao mineral mais famoso da região, é realmente incrível”, disse Rumsey, curador principal de minerais do Museu de História Natural de Londres.

“Considerando quantos geólogos, garimpeiros e coletores vasculharam a área ao longo dos séculos em busca de tesouros minerais, é incrível que em 2020 estejamos identificando um novo mineral.”

 

Mike Rumsey

Mike Rumsey
Mike Rumsey

 

Um novo mineral é descoberto no Reino Unido a cada três ou quatro anos, em média, de acordo com o museu

Um novo mineral é descoberto no Reino Unido a cada três ou quatro anos, em média, de acordo com o museu
Museu de Historia Natural de Londres

A descoberta já foi aprovada pela Associação Internacional de Mineralogia e o novo tipo será publicado na Mineralogical Magazine, uma importante revista especializada, no próximo ano.

Rumsey disse que a maior parte do liroconito vem de Wheal Gorland, acrescentando: “A mina foi usada entre 1790 e 1909, mas foi demolida agora. Há um conjunto habitacional ali e não sobrou nada. É uma localidade extinta, não podemos voltar mais.”

 

A mina de onde veio a descoberta foi coberta por construções

A mina de onde veio a descoberta foi coberta por construções
Google

“O que temos é um pouco como uma pequena cápsula do tempo”, disse Rumsey.

“O fato de essa amostra ter sido preservada em um museu significa que nos permitiu fazer esse tipo de pesquisa, porque nunca seríamos capazes de voltar e coletar mais.”

O que é um mineral?

 

A estrutura dos cristais é a mesma do liroconito, mas a kernowite contém ferro em vez de alumínio, criando uma cor diferente

A estrutura dos cristais é a mesma do liroconito, mas a kernowite contém ferro em vez de alumínio, criando uma cor diferente
Museu de Historia Natural de Londres

• Um mineral é uma substância química natural formada a partir de processos geológicos

• Uma rocha é um objeto formado por um ou vários minerais combinados

• Muitos minerais formam belos cristais, sendo os mais valorizados aqueles com cores brilhantes, transparência semelhante à do vidro e formas cristalinas atraentes

• Gemas e suas variedades, como diamantes, esmeraldas e rubis, são objetos de desejo ​​desde a antiguidade

• A coleção de minerais do Museu de História Natural é uma das mais importantes e abrangentes desse tipo no mundo, contendo cerca de 185 mil espécimes.

 

 

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