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Asteroide Apophis ainda pode atingir a Terra, mas só em 2068

ByReinaldo Zaruvni

out 29, 2020

Dos poucos objetos espaciais conhecidos que representam ameaça à Terra, um dos mais acompanhados por pesquisadores é Apophis – e novos cálculos indicam que ele ainda tem potencial de colidir com nosso planeta. A partir de observações realizadas com o telescópio Subaru, cientistas se dedicam a analisar um efeito chamado Yarkovsky, que atua como um sistema de propulsão integrado ao corpo celeste e gera pequenos desvios em sua órbita. Dave Tholen, da Universidade do Havaí, é taxativo quanto ao que ele pode fazer: “Com essa alteração, a probabilidade é pequena, mas não inexistente”.

As descobertas foram descritas em um artigo apresentado durante o encontro virtual de 2020 da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society. De acordo com as análises, Apophis é o 3° maior perigo (quando se fala do que vem de fora), havendo 1 chance em 150 mil de que ele realmente entre em choque conosco em 12 de abril de 2068 – 0,00067%. Ela pode ser ainda menor, segundo o monitor de impacto NEODyS, que inclui uma taxa de variação nominal de Yarkovsky (1 em 530 mil).

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